Sobre la Energía Geotérmica y sus orígenes

Publicado: enero 30, 2012 de Energía Geotérmica en Uncategorized

Tanto la palabra Energía como Geotérmica provienen del griego y su significado en castellano es “Fuerza de acción” y “Calor de la Tierra”. El propio nombre de este tipo de energía define su propia forma de ser, y es que la Energía Geotérmica es precisamente eso, la energía que se obtiene a través del calor que emite la Tierra.

Ese calor que produce nuestro planeta, desde su punto más profundo hasta las capas más externas, se puede transformar en forma de energía eléctrica para así darle una utilidad práctica al ser humano.

Principalmente, este calor se irradia desde el nucleo terrestre donde la temperatura puede llegar a alcanzar una cifra de hasta 7000 ºK. El interior de la Tierra está repleto de energía en forma de calor y este calor es lo que la ingeniería geotérmica trata para conducirlo a nuestros intereses. Para hacernos una idea, la Tierra pierde aproximadamente 87 mW m−2  de calor, que supone en términos globales unos 4.42 × 1013 W.  Nos damos cuenta por tanto de que nuestro propio planeta nos proporciona una cantidad ingente de energía para que podamos usarla para infinidad de cosas.

Y… ¿De dónde surge este calor? ¿Cuál es la causa de que haya energía en forma de calor en el interior terrestre? Los estudios afirman que alrededor del 20% de este calor es consecuencia de la acreción planetaria, es decir, del crecimiento del planeta a través de la colisión de partículas planetesimales. El otro 80% es debido a la desintegración natural radiactiva. Esta desintegración se da entre los isótopos más frecuentes en el núcleo, es decir, el potasio-40, el uranio-238, el uranio-235 y torio-232. En la siguiente tabla observamos los isótopos actuales de mayor producción de calor, su vida media y su concentración en el manto terrestre:

Isótopo Calor emitido Vatios/kg isótopo Vida media
en años
Concentración media del manto
kg isótopo/kg manto
Calor emitido
W/kg manto
238U 9.46 × 10−5 4.47 × 109 30.8 × 10−9 2.91 × 10−12
235U 5.69 × 10−4 7.04 × 108 0.22 × 10−9 1.25 × 10−13
232Th 2.64 × 10−5 1.40 × 1010 124 × 10−9 3.27 × 10−12
40K 2.92 × 10−5 1.25 × 109 36.9 × 10−9 1.08 × 10−12 

Estas son las causas por las que existe calor en nuestro planeta y vistas éstas, pasaremos a temas más ingenieriles. En las próximas entradas, abordaremos cómo extraer este calor, asi como su transformación, aplicaciones, ventajas, desventajas, etc.

 

Fuentes:

– Wikipedia.com

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